Introduction générale à l’histoire.

 

Le découpage des périodes historiques peut varier d’un pays à l’autre.

Pour la France :

- la Préhistoire qui recoupe les premières occupations humaines avant l’invention de l’écriture.

Après l’invention de l’écriture, c’est l’Histoire qui se divise en 4 périodes :

- l’Antiquité, de l'apparition de l'écriture jusqu'à la mort de Théodose Ier en 395 après J.C ou la chute de l'Empire romain d'Occident en 476 après J.C ;

- le Moyen-âge entre l’Antiquité et la Renaissance, soit de 395 après J.C ( ou 476 ) jusqu'à la chute de Constantinople par les Turcs en 1453 ou la prise de Grenade et la découverte de l'Amérique en 1492 ;

- l’histoire moderne s’étend du XVI au XVIIIème siècle jusqu’à la Révolution française ;

- l’histoire contemporaine commence en 1789 et dure jusqu’à nos jours.

Dans la terminologie universelle des historiens - à l'exception des historiens français - l'Époque contemporaine couvre toujours les derniers 75 ans environ avant le présent dans le sens où vivent encore des témoins, des contemporains de ces évènements. Dans cette optique,l'Époque contemporainedébute en 1945, qui est aussi un « tournant » de l'Histoire.

La lecture actuelle du mot « contemporain » par les historiens français estau sens où les événements qu'elle couvre ont des conséquences directes sur le monde actuel.